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Sheffield History

The Fiesta nightclub Sheffield

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You are missing Long John Baldry.off entertainers.  This is where I met Elton John. It was in the late 60's.

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Had good times working at the Fiesta in the 70s . Worked on my 21st birthday and had to go on the stage to receive a cake and a present from the staff . The compare was Tony White who said as I walked up " here he is a bundle of dandruff rags and skirt " was right embarrassed 

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The Jacksons au Fiesta Club de Sheffield (Angleterre) en février 1979

Au début de l’année 1979, The Jacksons sont en tournée en Europe avec leur Destiny Tour. Au cours de la tournée britannique, le groupe s'arrête pour un concert , le 13 février, au Fiesta Club de Sheffield, une ville du nord de l’Angleterre.

Le Fiesta Club, ouvert en 1970, a été au cours des années 70, LE nightclub de la ville, réputé également dans toute l’Europe, connu pour être la plus grande boîte de nuit européenne. De nombreuses stars s’y sont produites (Stevie, Wonder, The Beach Boys, Ella Fitzgerald, …) avant son déclin à la fin des années 70 puis sa fermeture définitive en 1980.

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Peter Brightman, ancien batteur dans l’industrie de l’entertainment depuis 1974, et aujourd’hui directeur de The Creative Entertainment Group PLC à Londres, réussi à y faire venir les Jackson pour un concert.

"J'ai travaillé deux fois avec Michael Jackson, à l'époque où il était avec ses frères, les Jackson. L'un des concerts était au Brighton Center de Brighton (Sud de l’Angleterre) et le second au célèbre Fiesta Club de Sheffield. (…)

Michael était jeune et il était évident qu’il allait être une superstar. Il avait fait partie des Jackson 5 mais il était maintenant présenté comme le chanteur principal, sous son propre nom, plus ses frères, Michael Jackson & The Jacksons. L'album Destiny était sorti deux mois plus tôt et ils tournaient avec leur Destiny Tour.

Les clubs étaient une partie importante de la scène du divertissement au Royaume-Uni à cette époque (de la fin des années 1960 à la fin des années 70). Le Sheffield Fiesta (…) était la propriété, depuis 1970, des frères Lipthorpe (Keith et Jim), mais il avait été mis en vente et appartenait alors à la Rank Organization. J'avais obtenu les droits exclusifs de réservation de spectacles, ce qui était un grand coup pour moi. Je ne me souviens pas de la capacité exacte du club, mais il devait y avoir environ 2 000 places assises. Le Fiesta était connu comme la première boîte de nuit en Europe et c'était un lieu très excitant et j'ai adoré chaque minute que j’y ai passée.

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Le Fiesta Club au cours des années 70

C'était mon travail de faire venir les artistes et leur équipe, des danseuses, les animateurs et bien sûr les stars. J'avais 29 ans et vous imaginez non seulement le plaisir que c’était de réserver cet endroit, mais aussi la très grande responsabilité. Rank Leisure, l'entreprise qui possédait ce club, voulait que ce soit un succès et je devais signer les meilleurs artistes, ceux qui feraient vendre les billets.

Il y avait une grande rivalité entre les clubs - le Batley Variety Club, le Wakefield Theatre Club, le Golden Garter à Wythenshawe, le Night Out Birmingham, le Caesar's Palace et bien d'autres - tous luttaient pour faire venir les stars. Ca a été un vrai combat pour avoir les Jackson.

J'ai réservé le Fiesta Club à Sheffield à partir de 1976, 77 ou 78, je ne me souviens pas bien des dates exactes (…), mais ça a été un moment incroyable et un beau moyen d'apprendre de l'industrie du divertissement. Cela m’a bien servi plus tard quand nous avons fait la promotion de grands concerts à Londres et à travers le Royaume-Uni et que nous avons finalement ouvert des bureaux à New York et dans d’autres pays (…) J’ai parcouru un long et excitant chemin mais rien n’a été plus excitant que le Fiesta!

J’ai fait venir tellement d’artistes au Fiesta Club, Diana Ross, Dionne Warwick, The Temptations, Shirley Bassey, Joe Cocker (…) mais le plus gros coup a été la venue de Michael Jackson.

Je me souviens de l'excitation suscitée par cette annonce, de la queue dans le quartier jusqu’au bureau de réservation, de l'intérêt énorme de la part des médias, des journaux locaux et nationaux, des informations à la télévision. La nouvelle avait fait le tour : Michael Jackson et les Jackson allaient venir à Sheffield.

Et Michael, ses frères, les musiciens, l’équipe technique et Joe Jackson, le père sont arrivés. Michael était quelqu’un d’adorable avec qui discuter, il avait un fond gentil et je l’ai tout de suite apprécié. Il était très accessible bien qu’à mon sens son père gardait un contrôle très étroit sur lui, presque obsessionnel, mais ce n'est que mon opinion personnelle.

Les billets se sont tous vendus des semaines avant le concert et la tension montait. Le club était plein à craquer et quand Michael et ses frères sont montés sur scène, l'atmosphère était électrique. Je me souviendrai toujours de ce concert, l'excitation, la danse, l'énergie générée, l'atmosphère incroyable dans cette pièce, les battements de la musique pendant que Michael et ses frères faisaient le show. Ils ont enchaîné les succès et le public était hystérique.

Ce sont des souvenirs heureux - des jours qui sont révolus depuis longtemps mais pour toujours dans nos mémoires. 

Cela a été une joie de travailler avec Michael Jackson, ainsi qu’avec ses frères. Le concert de Brighton au Brighton Center était également complet. Michael était et est une superstar qui manque cruellement. C’est triste de finir ainsi une carrière aussi étonnante." (1)

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Peter Brightman (probablement derrière Michael), backstage avec les Jackson. Il s'agit de la photo que Peter Brightman a posté sur son blog. Un doute est permis quant à la date de cette photo qui ne correspond pas au look de Michael en février 1979 (voir ici, la coiffure de Michael  à la date du 14 février 1979)

D’autres anonymes, présents ce soir-là, ont également apporté leur témoignage sur ce concert (2) :

"J'ai rencontré Michael Jackson au Sheffield Fiesta - c'était les Jackson Five - l'endroit était plein à craquer, ils étaient absolument géniaux, ils tournaient pour Destiny. Il était le danseur le plus incroyable, il avait cette présence en lui. Il avait 17 ou 18 ans [Michael avait en réalité 20 ans], mon âge, il me souriait,  j'étais au premier rang et il est venu s'asseoir avec moi, il m'a embrassé et m'a tenu la main, c’était un gars très gentil. Il m'a donné une fleur, j’en suis restée muette! " (Chrissy Clarke)

"Je m'en souviens bien, il y avait un épais manteau de neige et j'ai pris mes vêtements au travail juste au cas où je ne pourrais pas rentrer à la maison pour me changer. J'étais sur le point de voir le meilleur groupe du monde, les Jackson 5 et même la météo n’aurait pas pu m’arrêter. C'était l'une des meilleures nuits de ma vie et je me sens honorée et privilégiée d'avoir vu voir Michael Jackson sur scène." (Lesley)

"J'ai vu Michael Jackson là-bas dans les années 70 après avoir fait la queue dans la neige pour entrer. Il était hallucinant et je me suis toujours souvenu de cette nuit avec beaucoup d'affection. Nous allions presque chaque semaine au Fiesta pendant quelques années et nous avons passé de très bons moments, j’y ai fait mes première armes en boîte de nuit. J'ai aussi vu les Four Tops en 1975 quand j'étais enceinte jusqu’au cou et alors qu’il y avait une vague de chaleur. (..)" (Ros Winsor)

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Les Jackson au cours du Destiny Tour, début 1979

A l’endroit où se tenait le Fiesta Club de Sheffield se trouve désormais l’Odeon Sheffield, un cinéma multiplexe, ouvert depuis 1992.

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MICHAEL JACKSON & THE FIESTA CLUB, SHEFFIELD

I worked twice with Michael Jackson, during the period when he was billed as "MICHAEL JACKSON and the JACKSONS" One of the concerts was in Brighton at the Brighton Centre and the second at the famous Fiesta Club in Sheffield - this would have been in 1977 or 1978.

 

Michael was young and it was obvious that he was already becoming a Superstar. He had been part of the JACKSON 5 but was now billed as lead singer under his own name plus his brothers. The album "DESTINY" had been released and this was the DESTINY TOUR.

 

At that time I had secured a contract to book many of the Northern theatre/nightclubs in England including the prestigious Sheffield Fiesta in Yorkshire.

 

These theatre clubs were a major part of the entertainment scene in the UK at that time (the late 1960's through to the late 70's). The Sheffield Fiesta, which opened in 1970 had been owned by the Lipthorpe Brothers (Keith and Jim) but they had been brought out and was then owned by the Rank Organisation. I had secured the exclusive entertainment booking rights, which was a major coup for me personally - I can't remember the seating capacity now but it must have been around 2,000 seats. The Fiesta was known as the Premier Nightclub in Europe - it was a very exciting place and I loved it - every minute of it.

 

It was my job to book the artists and everyone performer from the dancing girls, compere's and of course the stars. I was 29 years old and you can imagine not only the fun of booking this place, but it was a very big responsibility too. Rank Leisure the company that was operating this club wanted it to be a success so I had to contract the finest artists and those that will sell out the tickets. 

 

There was fierce rivalry between the clubs - there was the Batley Variety Club, the Wakefield Theatre Club, the Golden Garter in Wythenshawe, The Night Out Birmingham, Caesar's Palace and many others - all of them fighting to book the top stars. I had a real fight on my hands.

 

I booked the Fiesta Club in Sheffield from around 1976, 77 and 78 - I am not sure of these exact dates - so much of this fades in the memory, but it was an incredible time and what a way to learn the entertainment industry - this held me in good stead later when we promoted major concerts in London and throughout the UK and eventually when we opened offices in New York and other countries - From the Sheffield Fiesta to the Royal Opera House, Covent Garden, the London Palladium, Royal Albert Hall to the Metropolitan Opera House, Carnegie Hall in New York - it was a long walk and an exciting one - but nothing was more exciting that the Fiesta!

I have so many memories of booking artists into the Fiesta - including The Walker Brothers, Roy Orbison, Joe Cocker, Shirley Bassey, Diana Ross, Dionne Warwick, The Hollies, Gerry and the Pacemakers, The Searchers, Freddie and the Dreamers, Cilla Black, The Temptations, The Drifters, Suzi Quatro, local boy Tony Christie, Showaddywaddy, Matt Monroe, Jack Jones, Johnny Mathis plus UK comedians like Freddy Starr, Bruce Forsythe, Tommy Cooper, Bob Monkhouse and a host of others - but the big coup was contracting MICHAEL JACKSON.

 

I remember the excitement this announcement caused. Lines around the block to the booking office - huge media interest from local and national newspapers, television news and so forth. The word was out Michael Jackson and the Jacksons were coming to Sheffield.

 

Michael, his brothers, the musicians, the technical crew and Joe Jackson the father arrived - Michael was lovely to speak with - he was a gentle soul and I liked him immediately - in some ways he was very accessible although it appeared to me that his father was keeping a very close control over him - almost obsessively, but that is only my personal opinion. 

 

The tickets had been sold out for weeks and the anticipation was running high. The venue was packed to the rafters and when Michael and his brothers hit the stage the atmosphere was electric. I will remember that performance for ever - the excitement, the dancing, the energy generated, the incredible atmosphere in that room - the music pounding and throbbing as Michael and his Brothers stored through their show. Hit after hit - the audience was in a frenzy. 

Back stage with Michael


Happy memories - days that are long gone but forever enshrined in all of our memories 

 

Here are some of the online comments of the Fiesta and Michael's appearance:

 

Chrissy Clarke saw Michael Jackson and The Jackson Five at the Fiesta in 1977 or 1978:

 

"I met Michael Jackson at the Sheffield Fiesta - it was The Jackson Five - the place was packed. They were absolutely brilliant. They'd just performed Destiny.

"He was the most amazing dancer - he had this presence about him. He was 17 or 18 - my age. He smiled at me, I was on the front row and he came and sat with me. He kissed me and held my hand, he was just a really, really nice guy. He gave me a flower. I was just mute!"

Anyone who knows Sheffield will know the big building on Arundel Gate, which is now the Odeon cinema. Next door was the Top Rank nightclub (later known as the Roxy Disco and now is the O2 Academy.)

 

Bob at the Fiesta

The Fiesta was full of good old fashioned entertainment - stage, tinselly curtains, musical heroes, cabaret acts and hypnotists, chicken-in-a-basket served to your dimly-lit table, dancing girls and a compère.

 

Lesley

I remember it well, it was thick in snow and i took my clothes to work just in case i could not get home to get changed. I was just about to see the best group in the world, the Jackson 5 and not even the weather was going to stop me. It was one of the BEST NIGHTS of my life and i feel honoured and privileged to have seen Michael Jackson live.

 

Ros Winsor

I saw Michael Jackson there in the 70s after queuing in the snow outside to get in. He was mind blowing and I have always remembered that night with great fondness. We went to the Fiesta almost every week for a few years and had some great times, cut my "nightclubbing" teeth there. Also, saw the Four Tops in '75 when I was heavily pregnant and there was a heat wave. They turned all the fans on the stage round for the fans that night, another fantastic memory. Wish it was still here!

 

Bernie Johnson, Örebro in Sweden

I saw the Jackson 5 (Destiny Tour) at the Fiesta. Chicken in a basket meal included. Also saw The 4 Tops, Gladys Knight & the Pips, The 3 Degrees, The Drifters, and if I remember correctly The Barron Knights, but we'll keep that between ourselves.

MICHAEL JACKSON was a joy to work with - as were his brothers - The Brighton Concert at the Brighton Centre was also a complete sell out. Michael was and is a superstar - sadly missed and such a sad ending to an amazing career.

Thanks for reading and thanks for the memories
Peter



Source - http://pjbdrummer.blogspot.com/2015/04/michael-jackson-fiesta-club-sheffield.html

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